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[기고] 새 대통령에 바란다, 에너지복지 차원 LPG지원 필요
  • 글쓴이 관리자
  • 작성일 2022-03-25 09:17:02
  • 조회수 341


김임용 한국LP가스판매협회중앙회 회장 

[투데이에너지] 에너지연료로 LPG는 일상생활에서 많은 편익을 제공하지만 특유의 성질로 인해 크고 작은 사고가 많이 발생해 시설 설치부터 안전관리에 이르기까지 정부, 허가관청, 한국가스안전공사의 관리감독을 받는 규제사업이다.

이런 여건에도 전국 LPG판매사업자는 국민의 생명과 재산을 보호하기 위해 불철주야 안정적인 LPG공급을 위해 힘쓰고 있다.


에너지전환과 함께 정부 주도 가스안전관리는 관리 주체의 인력, 예산 등의 한계로 관리 사각해소를 발생시켜 가스사고가 지속적으로 발생중이다.

기존 안전관리체계를 개선하는 한편 수소경제 이행과 탄소중립을 위한 새로운 안전기준 마련에 대한 고민한 대목이다.

특히 주택의 사고발생 비율이 높고 고령화로 인해 가스기기 취급부주의 사고 또한 꾸준히 발생하고 있는 실정으로 코로나19 피해지원과 함께 보일러, 온수기 등 노후시설에 대한 점검과 정비 강화가 필요하다.


현행 액화석유가스의 안전관리 및 사업법은 도시가스사업법과 달리 가스의 안전관리와 유통구조의 개선을 위해 필요한 경우 또 액화석유가스의 안전성과 편리성 향상을 위해 소형저장탱크와 배관망 설치를 지원할 수 있다.


더불어민주당 이성만 의원은 올해 1월 말 LPG판매업(경영위기업종) 현안사항 간담회에서 “LPG는 취약계층, 소상공인 등 전기, 도시가스에 비해 상대적으로 에너지이용 소외계층이 많이 이용하는 고열량 청정연료이기 때문에 액화석유가스 안전관리 및 사업법에 에너지복지를 위한 지원 근거를 마련할 필요가 있다”고 밝힌 바 있다.


유의동 국민의힘 의원도 지난 ‘공감콘서트’ 인사말을 통해 “코로나19에 따른 손실보상 등 금전적 피해지원과 함께 제도개선을 통해 소상공인의 사업에 불편함이 없도록 노력할 필요가 있다고 밝히며 소상공인단체가 제안한 제도개선 사항들에 대해 면밀히 검토하겠다”고 약속한 바 있다.

LPG를 이용하는 소상공인, 농산어촌 국민들에 대한 연료비와 시설설치 지원 근거가 명확해지면 ‘전통시장 지원’, ‘농산어촌 발전’ 등 윤석열 대통령 당선인의 공약 이행에도 즉각적인 도움이 될 것이다.

이에 따라 LPG의 장점을 살펴 중소기업(소상공인) 에너지전환에 탄소중립 징검다리로 활용하고 가스공급자의 자율관리 역량을 강화해 관주도의 가스안전관리체계를 민간 참여형 가스안전관리체계로 전환해 관리 사각지대를 해소할 필요가 있다.


전국 최초로 제주특별자치도가스판매업사업조합(이사장 전윤남)은 민간자율로 LPG사용시설 안전관리업무 대행계약을 체결하고 안전점검 및 계도활동을 체계적으로 수행하는 한편 사회복지단체를 통해 취약계층 가스레인지 무료설치 등 사회공헌활동을 활발히 수행하고 있다.

LPG는 친환경적이며 분산형에너지로 기후변화에 따른 지진, 집중호우 등 갑작스런 자연재해에 강한 에너지연료로 에너지안보 차원에서도 장점을 활용할 필요가 있다.


LPG판매업계도 가스공급자 전문성 강화, 디지털전환, 안전관리 생활화 등 ‘가스공급자 자율관리 제고방안’을 체계적으로 추진해 LPG시설 막음조치 미비사고 제로화 실현에 더욱 앞장서야 할 것이다.

5월 정권 교체를 통해 새롭게 취임하는 윤석열 대통령 당선인도 에너지복지 차원에서 LPG에 대한 관심과 지원 방안을 검토해 주길 기대한다. 


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